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Conceptos básicos de la energía

Suministro y distribución de electricidad

Suministro: Cómo se produce

Han transcurrido más de dos siglos y medio desde que Benjamin Franklin y otros demostraron que el rayo era una forma de electricidad. La electricidad es una forma de energía que parte de los átomos. Un átomo tiene tres partes: protones, neutrones y electrones. Al menos un electrón viaja alrededor del centro del átomo a gran velocidad. El hecho de forzar el flujo de electrones de un átomo a otro atómo crea electricidad. En Estados Unidos, este proceso suele realizarse en las centrales eléctricas. Hay muchas formas de generar electricidad, como la quema de carbón, la reacción nuclear, o mediante métodos renovables, como la energía solar y la eólica, entre otras.

Distribución: Cómo se entrega

La electricidad de la central eléctrica llega hasta usted a través de un sistema de equipos y líneas eléctricas. La electricidad sale de la central por líneas de transmisión de alta potencia en torres elevadas hasta las subestaciones y es llevada a los hogares y negocios por transformadores que manejan los voltajes y líneas de servicio que transportan la corriente.

Suministro y distribución de gas natural

Suministro: Cómo se produce

El gas natural es una mezcla combustible de gases de hidrocarburos. Cuando se quema, produce una potente ráfaga de energía y pocas emisiones. El gas natural que llega a su casa está compuesto casi en su totalidad de metano. El metano es una molécula conocida como “CH4”, que está formada por un átomo de carbono y cuatro de hidrógeno. El olor característico asociado al gas natural es, en realidad, un olor añadido al gas para ayudar a los usuarios finales a detectar fugas. El gas natural se encuentra en yacimientos bajo la tierra. Las empresas de producción usan tecnología sofisticada para buscar estos yacimientos y perforar pozos donde los encuentran. Después de que se lo extrae de la tierra, el gas natural se refina para eliminar impurezas, como agua y otros gases y compuestos. Algunos hidrocarburos que se extraen del gas natural, como el propano y el butano, se venden como productos separados.

Distribución: Cómo se entrega

Tras el refinado, el gas natural limpio se transmite por un sistema de gasoductos que lo entregan a diversos usuarios. Es un proceso complicado, pero, en su casa o negocio, abrir el gas es tan sencillo como accionar un interruptor.

Términos sobre energía esclarecedores

Producir y distribuir la energía que alimenta nuestros hogares y negocios suele implicar la introducción de nuevos términos. Hemos enumerado y definido muchos de ellos para ayudarlo junto con nosotros a navegar por el proceso de la energía.

CogeneraciónProducción de energía térmica y eléctrica o mecánica a partir del mismo combustible en la misma instalación.
DemandaEl nivel de distribución de electricidad que se entrega a los usuarios en un momento dado. La demanda eléctrica se mide en kilovatios.
Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés)Agencia federal que gestiona los programas de investigación, desarrollo y comercialización de diversas tecnologías energéticas y los programas medioambientales, normativos y de defensa asociados. El Departamento de Energía (DOE, por sus siglas en inglés) promulga las políticas energéticas y actúa como asesor principal del presidente de los Estados Unidos en materia de energía.
DistribuciónProceso de transformación de la electricidad de alto voltaje a voltajes más bajos y luego físicamente entregarla a los usuarios de electricidad.
Sistema de distribuciónLas subestaciones, los cables y las líneas que transportan la electricidad desde las líneas de transmisión de alta potencia hasta los consumidores finales.
ElectricidadUna propiedad de las partes básicas de la materia. Una forma de energía que tiene efectos magnéticos, radiantes y químicos. Una corriente eléctrica se incrementa por el aumento de las partículas cargadas.
EnergíaLa capacidad de hacer el trabajo. Los recursos que hacen que una tecnología sea operativa. El término “energía” también se usa para referirse a la electricidad suministrada a lo largo del tiempo. Se expresa en kilovatios/hora.
Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés)Agencia federal creada en virtud de las enmiendas a la Ley de Aire Limpio de 1970 para realizar todas las funciones administrativas y normativas relacionadas con la prevención, el control y la reducción de la contaminación atmosférica.
Combustible fósilPetróleo, carbón o gas natural. Combustible que se formó en la tierra en tiempos prehistóricos a partir de restos de organismos vivos.
RedEl sistema de transmisión y distribución de electricidad que conecta las centrales eléctricas con los clientes.
IntercambioEl acuerdo entre las empresas de servicios públicos interconectadas en el marco del cual compran, venden e intercambian energía entre ellas. De este modo, se puede conseguir un suministro de energía económico y de emergencia.
Kilovatio/horaUn kilovatio/hora mide la cantidad de electricidad generada o consumida en una hora.
Gestión de la cargaMedidas adoptadas para reducir la demanda de energía en las horas de mayor consumo o para trasladar parte de la carga a las horas de menor consumo.
Lúmenes/vatioMedida de la eficiencia de una bombilla. La cantidad de lúmenes emitidos por cada vatio de potencia.
MegavatioUnidad de potencia eléctrica equivalente a un millón de vatios o 1,000 kilovatios.
Energía nuclearEnergía obtenida mediante la división de átomos pesados (fisión) o la unión de átomos ligeros (fusión). Una central nuclear usa una reacción atómica en cadena controlada para producir calor. El calor se usa para producir vapor para hacer funcionar generadores de turbina convencionales.
Carga picoLa demanda eléctrica más alta en un periodo de tiempo determinado.
TransmisiónEl proceso de conducir el flujo de electricidad a altos voltajes desde los puntos de generación hasta las ubicaciones de los grupos de usuarios de electricidad.
TurbogeneradorDispositivo que usa vapor, gases calentados, flujo de agua o viento para provocar un movimiento giratorio que activa fuerzas electromagnéticas y genera electricidad.
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